Qu'est-ce qu'un réfugié? La définition de 'réfugié' expliquée

Quelle est la définition de «réfugié»?

Un réfugié est une personne qui, par crainte fondée de persécution, de guerre ou de violence, a été forcée de fuir son pays d'origine.

La définition juridique du terme réfugié a été définie dans la Convention des Nations Unies sur le statut des réfugiés (1951).

C'était quelques années après la Seconde Guerre mondiale. L’Allemagne nazie a tué neuf millions de personnes dans l’Holocauste, dont six millions de Juifs, et en a déplacé des millions d’autres.

Les dirigeants du monde ont voulu assurer cette protection aux personnes déplacées par la guerre et la persécution en droit international.

La convention définit comme suit le terme "réfugié":

En raison de la peur bien fondée d'être persécuté pour des raisons de race, de religion, de nationalité, d'appartenance à un groupe social particulier ou d'opinion politique, il est en dehors du pays de sa nationalité et est incapable ou en raison de cette crainte, refuse de se prévaloir de la protection de ce pays; ou qui, n'ayant pas de nationalité et se trouvant en dehors du pays de son ancienne résidence habituelle, est incapable ou, du fait de cette crainte, ne souhaite pas y retourner.
- 1951 Convention des Nations Unies sur le statut des réfugiés

Il y a quelques idées ici, alors décomposons-les petit à petit.

  1. «… Peur fondée»:
    Cela signifie qu'un réfugié a de bonnes raisons de craindre. Ils font face à un réel danger.
  2. «… D'être persécuté…»:
    Un réfugié craint d'être victime d'oppression, d'hostilité et de violence si graves qu'il est contraint de quitter son pays.
  3. “… Des raisons de race, de religion, de nationalité, d'appartenance à un groupe social particulier ou d'opinion politique…”
    Celles-ci sont appelées «motifs de la Convention». Ils expliquent les raisons pour lesquelles - en vertu de la Convention sur les réfugiés - un réfugié est obligé de fuir. Ils ont bien sûr été écrits en 1951 et aujourd'hui, ces raisons peuvent paraître trop strictes. On ne parle pas des personnes qui sont forcées de fuir un pays en raison de leur sexualité. Mais les temps changent, mais lentement. Le Royaume-Uni, par exemple, a finalement accepté que la sexualité puisse être une raison pour accorder l'asile en 2010.
  4. “… Est en dehors du pays de sa nationalité… ”:
    Techniquement, une personne qui remplit toutes les conditions mais qui se trouve toujours dans son pays d'origine s'appelle une «personne déplacée à l'intérieur de son pays», plutôt qu'un réfugié.
  5. «… Est incapable ou, en raison de cette peur, ne veut pas retourner dans [son pays]».
    En raison de tout ce qui précède, cette personne ne peut ou ne veut pas rentrer chez elle.

Pour être reconnu réfugié en vertu de la Convention sur les réfugiés, un demandeur d’asile doit démontrer que les conditions énoncées ci-dessus lui sont applicables.

Signature de la Convention des Nations Unies sur les réfugiés 1951

Les dirigeants du monde signent la Convention des Nations Unies sur les réfugiés 1951. Image: UNHCR

Aujourd'hui, on voit souvent des gens se demander pourquoi les réfugiés ne s'installent pas dans le premier pays sûr où ils se rendent (la plupart d'entre eux le font). Cependant, la Convention sur les réfugiés ne stipule pas que les réfugiés doivent le faire. Les réfugiés ont bien le droit de traverser des pays sûrs avant de demander l'asile.

Vous pouvez lire sur l'histoire de la Convention sur les réfugiés et son texte intégral sur le Site du HCR.

Qu'en est-il du "statut de réfugié"?

Le statut de réfugié est une forme de protection accordée aux personnes qui passent avec succès la détermination du statut de réfugié (DSR). La DSD est le processus juridique par lequel les gouvernements déterminent si un demandeur d'asile peut être considéré comme un réfugié.

La détermination du statut de réfugié, ou DSR, est la procédure juridique ou administrative par laquelle les gouvernements ou le HCR déterminent si une personne qui demande la protection internationale est considérée comme un réfugié au regard du droit international, régional ou national. La DSD est souvent un processus vital pour aider les réfugiés à faire valoir leurs droits en vertu du droit international.

Il convient de considérer la différence entre un réfugié de facto, en ce sens qu'il a été contraint de fuir son pays d'origine par peur des persécutions ou des violences, et une personne qui a le statut de réfugié, statut juridique qui lui est attribué par un gouvernement.


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