Réfugiés climatiques: une crise mondiale

Maddie Grounds, correspondante politique à l'Immigration Advice Un service (IAS), écrit sur le sort des personnes déplacées pour l’environnement dans le monde. L'IAS offre une assistance juridique aux demandeurs d'asile, aux victimes de la traite et aux violences domestiques survivants.

Climat Les réfugiés sont définis comme des personnes déplacées de force en raison de facteurs environnementaux causés par le changement climatique et les catastrophes naturelles. Chaque année depuis 2008, des millions de personnes sont contraintes de quitter leur domicile en raison de phénomènes météorologiques violents tels que des inondations, des tremblements de terre, des ouragans et des sécheresses.

Malgré l’ampleur mondiale de ce problème, le déplacement induit par l’environnement n’est pas couvert par la 1951 Convention sur les réfugiés au motif que les réfugiés climatiques ne fuient pas la persécution: condition nécessaire pour appliquer le modèle traditionnel de "réfugié" lors d'une demande de réinstallation dans un autre pays.

L'écart de protection

À l’heure actuelle, la Convention 1951 relative au statut des réfugiés s’adresse uniquement aux personnes craignant d’être persécutées en raison de leur race, de leur religion, de leur nationalité, de leur appartenance à un groupe social particulier ou de l’opinion politique. protection dans leur pays d'origine.

Etant donné que les causes liées à l’environnement ne font pas partie de cette catégorie et ne constituent pas une catégorie distincte, de plus en plus de personnes subissent un péril inexorable - elles n’ont pas d’autre choix que de quitter leur domicile - tout en étant dans l’impossibilité de bénéficier de la même protection que celles relevant de la loi. classification de réfugié.

Pour l'estimation 200,000 Bangladeshis déplacés chaque année En raison de l'érosion des berges des fleuves, faire appel à la réinstallation entraînera des obstacles presque impossibles à prouver leur désespoir. De même, les populations des îles Kiribati, Nauru et Tuvalu - une dixième d'entre eux ont migré au cours de la dernière décennie - devront lutter contre leur absence de reconnaissance juridique internationale actuelle.

Un défi majeur pour légiférer en matière de protection des «réfugiés climatiques» réside dans la complexité de la définition du terme: l'idée du déplacement humain à la suite du changement climatique est un concept relativement récent, apparaissant principalement en conformité avec les effets rapides et destructeurs du réchauffement climatique. .

La définition proposée par les chercheurs universitaires Docherty et al. (2009) est certainement utile pour définir la situation des «réfugiés du climat», composée des éléments suivants: «migration forcée, réinstallation temporaire ou permanente, franchissement des frontières, perturbation liée au changement climatique, perturbation environnementale subite ou progressive, et plus que probable norme pour la contribution humaine à la perturbation ».

L'impact de notre climat sur la mobilité humaine

Le réchauffement climatique - principalement dû aux activités humaines - a eu des effets énormes et irréversibles sur notre climat. cinq années les plus chaudes jamais enregistrées se déroulant depuis 2010. Dans un proche avenir, l’Amérique latine verra sa disponibilité d’eau diminuer, les inondations côtières se renforcer en Europe et le taux de mortalité dû aux maladies associées aux inondations et aux sécheresses devrait augmenter dans certaines régions d’Asie. En Afrique, entre 75 et 250, des millions de personnes sont prédit d'être exposé à un stress hydrique accru d'ici l'année prochaine.

Alors que le changement climatique va sans aucun doute nous toucher tous, ce sont les populations les plus pauvres du monde, vivant déjà dans des environnements précaires, qui seront les plus durement touchées. L'élévation du niveau de la mer et les phénomènes météorologiques extrêmes seront désastreux pour les personnes vivant sur des terres marginales, dans des villes ou des campagnes exposées à la sécheresse ou aux inondations, ce qui entraînera une mobilité humaine considérable. Le Tchad, qui compte l'une des populations dont la croissance est la plus rapide au monde, a été évalué comme faisant face au plus grand danger, parmi les pays 186 évalués sur une base globale. Rapport du Parlement européen.

Pourtant, selon un Rapport Oxfam, les 50% les plus pauvres de la population mondiale n'émettent que 10% des émissions, tandis que les 10% les plus riches sont responsables de 50%. Avec beaucoup plus de ressources, les pays plus riches comme le Royaume-Uni ont le devoir d'agir rapidement pour éviter un changement climatique dangereux, éviter des impacts de plus en plus désastreux de forcer plus de personnes à quitter leur foyer et soutenir le nombre croissant de réfugiés climatiques désespérés déjà confrontés aux conséquences du changement climatique. .

Migrants ou Réfugiés?

Que ces groupes soient ou non étiquetés comme des "migrants" ou des "réfugiés" est une autre question très discutée. Dina Ionesco, responsable de la migration, de l'environnement et du changement climatique à l'ONU, estime que le dernier terme ne reconnaît pas que la migration n'est pas forcément forcée et pourrait affaiblir le statut de réfugié de ceux qui ont besoin de protection en raison de la guerre et de la persécution.

Son argument Cela inclut le fait que la migration climatique est principalement interne - et ne nécessite donc pas la protection d'un autre pays -, tandis que la création d'un statut de réfugié spécial pourrait nuire aux discussions sur les mesures préventives et les solutions environnementales qui feraient en sorte que les personnes ne soient pas obligées de quitter leur domicile dans le pays. première place.

Comparativement, l'organisation Amis de la Terre soutient que l'expression "migrant" implique que leur mouvement soit volontaire, même dans les cas où ils fuient pour sauver leur vie. La législation actuelle en matière de réfugiés établit des distinctions claires entre réfugiés et migrants, ces derniers qualifiant automatiquement une personne de moins droit à l'assistance juridique en raison de son choix de réinstallation. Pour les personnes qui sont forcées de se retrouver sans abri et qui restent prises au piège de la dégradation de l'environnement, le «migrant» ne peut tout simplement pas expliquer son état de vulnérabilité et de danger.

Par exemple, Sahia, une femme vivant au Bangladesh, a été déplacée par l’érosion des rivières après que sa maison ait été complètement consumée par les eaux. Elle et sa famille luttent maintenant pour leur survie, car elles doivent émigrer de manière saisonnière pour que son mari puisse travailler dans une briqueterie tout en économisant seulement 10 par semaine pour des produits de première nécessité autres que la nourriture.

Dans le climat environnemental aggravé actuel, il est primordial d'inscrire la loi dans la protection des personnes déplacées par l'environnement. L’Organisation internationale pour les migrations (OIM) estime qu’en raison des changements extrêmes de l’environnement, il pourrait y en avoir autant que 200 millions de ces réfugiés par 2050. Pour ceux qui n'ont d'autre choix que de quitter leur pays, une chance de se réinstaller - ou même de appliquer pour la citoyenneté britannique - doit être pris au sérieux compte tenu de la détérioration rapide de notre climat. Le moment est maintenant venu de protéger par voie législative une nouvelle catégorie de réfugiés et de combler enfin l'écart de protection pour un nombre considérable de victimes déplacées du point de vue de l'environnement.