Pas une statistique, pas un titre, pas un pion politique. Une personne.

Imaginez que votre vie se termine dans les eaux troubles de la Manche. La semaine dernière, une femme a disparu dans la Manche après être tombée d'un bateau. Presume mort. Réfugiée originaire du Kurdistan, elle vivait dans des camps de réfugiés improvisés dans le nord de la France, où des personnes proches de 2,000 survivent dans des conditions déplorables. Un autre homme a été retrouvé mort dans la mer mardi soir, vêtu d'un gilet de sauvetage et de bouteilles en plastique fixées à la flotte. Deux morts en une semaine.

Avez-vous vu le programme Années et années? L’avenir dystopique qu’il imagine a saisi l’esprit de millions de téléspectateurs. C'est un avenir dans lequel Trump a été réélu, le changement climatique fait rage et une autre «crise» de réfugiés montre un monde de personnes en mouvement. Une scène fait frémir les spectateurs en voyant un corps échoué sur un rivage du Kent. Le corps d'un Blanc fuyant Calais.

Sauf que ce n'est pas un avenir dystopique. C'est une réalité dystopique. La neige. Et les corps ne sont pas blancs. La hiérarchie que la société place sur les vies humaines est devenue incroyablement claire. Alan Kurdi, le jeune garçon syrien échoué sur la plage en Turquie a fait arrêter le monde à 2015. C'est une image frappante dans beaucoup de nos esprits. La désensibilisation qui s'est produite dans le monde au cours des quatre dernières années est révélatrice d'un engourdissement plus profond. Nous pouvons nous déconnecter si facilement de la souffrance et des histoires humaines qui se cachent derrière. Chaque histoire est différente. un activiste des droits de l'homme en Iran, une personne qui a fait son service national en Érythrée, une personne qui quitte la famine au Yémen, un homme tenant par la main un autre homme de l'Afghanistan… L'histoire continue.

Boris Johnson a déclaré cette semaine aux réfugiés qui tentaient de traverser la Manche: "Nous vous renverrons." C'est accrocheur, au point et attire dans les médias. Cela enfreint également le droit international. Le premier ministre a peut-être besoin de rappeler que l'asile est un droit et que les demandes d'asile doivent être réglées en fonction de la loi et des circonstances propres à chaque cas. Le Royaume-Uni a pour obligation d'évaluer les demandes de manière équitable et d'accorder une protection à ceux qui en ont besoin. Un système d'asile équitable permettra de déterminer qui est un réfugié. Les réfugiés fuient quelque chose. Boris Johnson les appelle illégaux. C'est une manière complètement inappropriée de décrire quelqu'un qui cherche un refuge. Les réfugiés doivent fuir à travers les frontières. S'il n'y a pas d'itinéraires de passage légaux, alors comment d'autres personnes peuvent-elles arriver dans un lieu sûr autrement que par des moyens dits 'illégaux'. Mais les gens eux-mêmes ne sont pas illégaux. Ce sont des réfugiés qui cherchent un refuge.

Il semblerait que Boris Johnson ait mal compris. Ou a-t-il? Est-ce que son propos est de semer la discorde, de brosser un tableau dangereux des réfugiés? en tant que criminels - plutôt que simplement en tant qu'êtres humains ayant le droit de faire entendre leur voix? Veut-il apparaître comme le héros décisif de l’heure avec une réaction instinctive qui ne résout aucun des problèmes sous-jacents? L'objectif est-il de renforcer l'agenda populiste de «l'environnement hostile»? Oui, il est très dangereux de traverser la Manche en bateau. Il est également très dangereux de s'accrocher au fond d'un camion ou de monter à bord d'un véhicule réfrigéré ou d'un véhicule transportant des produits chimiques. Toutes ces routes sont dangereuses. Ils sont tous «illégaux» car les itinéraires dits «légaux» sont, pour la plupart, interdits.

Le gouvernement est déterminé à refuser de voir bon nombre des complexités et des subtilités des histoires humaines individuelles. La réponse actuelle du gouvernement franco-britannique aux souffrances humaines dans le nord de la France semble consister en des dispersions et des refoulements, des détentions et des arrestations arbitraires, des expulsions et des démolitions, le blocage de l'aide humanitaire, des installations sanitaires et des soins médicaux et la diffamation des réfugiés la presse. Alors que les prétendues routes irrégulières «plus sûres» deviennent de plus en plus difficiles, des routes encore plus dangereuses sont tentées en mer. Les personnes déplacées dans le nord de la France qui espèrent atteindre l'Angleterre ne se voient pas proposer d'alternatives viables, qu'il s'agisse de voies légales vers la sécurité au Royaume-Uni ou de solutions acceptables en France ou ailleurs sur le continent.

Alors, quelle est la réponse? Des réformes politiques sont nécessaires pour mettre en place un système d'asile opérationnel en Europe. Réforme de la réglementation de Dublin, collaboration transfrontalière sur les voies de passage légales pour les enfants non accompagnés, négociations sur les programmes de réinstallation à mener. Mais peut-être que la réponse est plus simple que cela. Nous devons nous engager dans des histoires humaines. Prenez une tasse de thé avec le voisin qui vient d'arriver au Royaume-Uni et qui s'est installé dans la rue. Ils pourraient probablement faire avec un visage amical. Souriez à la personne à côté de vous dans le bus qui est perdue et qui a besoin d’indications. Offrez-leur un coup de main. Nos politiciens suscitent le scepticisme et l'incrédulité à l'égard de «l'autre» parmi nous. Nous avons le pouvoir de contester cette rhétorique conflictuelle et de chercher activement à voir le bien chez les gens.

À tous ceux qui savaient, aimaient et chérissaient la femme disparue dans la Manche cette semaine et l'homme qui a perdu la vie dans les mêmes eaux sombres, nous sommes à vos côtés pour exiger justice.


Maddy Allen est responsable de terrain pour Help Refugees dans le nord de la France.